Une administration Biden en panique cherche à parler avec la Russie

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Par Moon of Alabama – Le 29 juillet 2022

Voici une histoire qui démontre encore l’incompétence et l’arrogance de l’administration Biden.

Le New York Times parle d’un échange potentiel de prisonniers entre les États-Unis et la Russie :

[L’administration Biden a proposé d’échanger le marchand d’armes contre le basketteur emprisonné ainsi qu’un ancien soldat détenu en Russie sur la base de ce qui est considéré comme de fausses accusations d’espionnage. Dans le monde dur et cynique de la diplomatie internationale, les échanges de prisonniers sont rarement agréables et les choix désagréables sont souvent les seules options.

On ne sait pas encore si l’échange va se faire. Le secrétaire d’État, Antony J. Blinken, a rendu l’offre publique en partie pour rassurer les familles de Brittney Griner, la basketteuse, et de Paul N. Whelan, l’ancien marine, en leur disant que l’administration fait tout ce qu’elle peut pour les libérer.

Les responsables russes, qui cherchent depuis longtemps à obtenir la libération du trafiquant d’armes Viktor Bout, ont confirmé la discussion jeudi, mais ont déclaré que le ministre des affaires étrangères Sergey V. Lavrov était maintenant trop occupé pour s’entretenir avec M. Blinken.

En général, les échanges de prisonniers ne sont pas évoqués publiquement avant qu’ils ne se produisent :

 

Certains négociateurs d’otages chevronnés étaient perplexes quant au fait que M. Blinken ait rendu l’offre publique. « Il est déconcertant que les États-Unis annoncent cette proposition en milieu de négociations« , a déclaré Rob Saale, ancien chef de la cellule de fusion pour la récupération des otages dirigée par le FBI. « Si vous êtes dans des négociations sensibles, pourquoi voudriez-vous rendre cela public ? je me demande si les Russes n’ont pas déjà refusé l’accord« .

Les soupçons de M. Saale sont justifiés, comme le rapporte maintenant le Washington Post :

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L’administration Biden a révélé publiquement que les États-Unis avaient fait « une offre substantielle » à la Russie pour obtenir la libération de deux prisonniers américains parce que les négociations à huis clos étaient au point mort, a déclaré jeudi un responsable de l’administration.

L’administration espère que la pression publique amènera Moscou à s’engager dans des négociations qui aboutiront à la libération de la star du basket Brittney Griner et du consultant en sécurité Paul Whelan, a déclaré le fonctionnaire, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter de délibérations sensibles.

Les responsables américains affirment qu’ils essaient depuis des semaines de négocier la libération de Griner et de Whelan. Mais l’absence de progrès et la perspective de voir Griner bientôt condamnée pour des accusations de drogue ont incité l’administration à rendre les négociations publiques cette semaine.

Je ne comprends pas pourquoi l’administration a entamé de telles négociations avant même que le procès de Griner ne soit clos. En général, ces prisonniers ne sont graciés et remis à l’autre partie qu’après avoir été condamnés. Toute autre démarche soulèverait des accusations d’ingérence de l’exécutif dans le processus judiciaire. L’affaire Brittney Griner, une histoire de contrebande d’huile de cannabis, est toujours en cours. Le gouvernement russe s’abstiendra évidemment de faire quoi que ce soit à son sujet avant la fin de la procédure judiciaire.

On estime que l’échange de prisonniers concerne bien plus Paul Whelan, qui est probablement un agent de la CIA. Il possédait des passeports de quatre pays et, en 2007, il a commencé à se rendre à Moscou alors qu’il servait comme Marine en Irak :

Whelan s’est ensuite mis à la recherche d’autres amis russes, utilisant notamment le service de réseau social VK du pays.

En parcourant leurs profils, peu après son arrestation, on a constaté que presque tous étaient des hommes, la plupart beaucoup plus jeunes que lui. Certains ont des liens évidents avec l’armée – y compris des photos en uniforme – mais pas tous, et ceux qui ont répondu à mes messages n’ont vu aucune raison de douter des motivations de Whelan.

L’homme que Whelan accuse de l’avoir piégé était l’un de ses plus vieux amis en Russie. Il est également un officier du renseignement en activité.

Les avocats de la défense ont révélé certains détails de la relation entre les deux hommes au début de l’affaire, notamment que l’Américain s’était rendu chez son ami à Sergiev Posad, dans les environs de Moscou, pour « des saunas et des kebabs » l’hiver précédant son arrestation.

Ils ont également déclaré qu’il devait à Whelan environ 80 000 roubles (1 147 dollars ; 930 livres sterling), ce qui, selon le FSB, était un paiement anticipé pour des renseignements. L’équipe de défense a déclaré que le Russe avait demandé un prêt pour acheter un cadeau à sa femme, dans le cadre de son piège.

La partie russe affirme avoir trouvé dans la poche de Whelan une clé USB contenant une liste de membres du FSB qui lui avait été remise par son ami corrompu.

Il se pourrait bien que Whelan ait été piégé par le FSB. Mais cela n’exclut pas qu’il était aussi un espion. Son comportement documenté soulève sûrement ce soupçon :

Le 28 décembre 2018, Whelan a été arrêté dans la région de Moscou par le Service fédéral de sécurité russe (FSB), qui a ensuite confirmé son arrestation. David, le frère jumeau de Whelan, a déclaré que ce dernier était arrivé à Moscou le 22 décembre pour assister au mariage d’un ancien camarade Marine, à l’hôtel Metropol de Moscou, et pour aider les membres de la famille du marié lors de leur première visite en Russie, un pays qu’il avait visité à de nombreuses reprises. Il a ajouté que son frère prévoyait de rentrer dans le Michigan le 6 janvier 2019, en passant par Saint-Pétersbourg.

Selon MBK News, un média dirigé par Mikhaïl Khodorkovski, un critique de Poutine, Whelan s’est vu « temporairement confisquer » 80 000 dollars en espèces lors d’un contrôle douanier à l’aéroport Domodedovo. Selon le New York Times, Whelan avait fait office de guide local pour les invités du mariage, mais avait décidé de passer la journée du mariage à rencontrer un ami, selon le récit d’autres participants.

Pourquoi l’administration Biden fait-elle maintenant la course pour obtenir un échange de prisonniers ? Pourquoi publie-t-elle ce qu’elle fait ? Je ne vois vraiment aucune raison valable pour cela.

Il y a bien sûr, comme le note M.K. Bhadrakumar, d’autres raisons importantes pour lesquelles Blinken veut parler avec la Russie :

Blinken en vient ensuite au véritable objectif de son prochain appel avec Lavrov – « les plans que la Russie a maintenant pour poursuivre l’annexion du territoire ukrainien. »

Blinken a répété l’hyperbole selon laquelle les sanctions ont « un effet puissant et également croissant » et ont « profondément affaibli la Russie » et l’administration Biden fera tout ce qu’elle peut « pour renforcer la position de l’Ukraine sur le champ de bataille afin qu’elle ait la position la plus forte possible à la table des négociations. »

Cependant, ce qui ressort, c’est l’inquiétude croissante de Washington qui, à son grand désarroi, constate que la position russe ne fait que se durcir ces derniers temps. M. Blinken a déclaré que cela « provoque des alarmes« . Il a notamment noté la remarque de M. Lavrov, la semaine dernière, selon laquelle les objectifs du Kremlin en Ukraine se sont élargis. « Ils cherchent maintenant à revendiquer davantage de territoire ukrainien, au-delà du Donbass« , a-t-il commenté.

En effet, la guerre est sortie de l’algorithme américain. Comme l’a souligné le Premier ministre hongrois Orban la semaine dernière, les sanctions anti-russes « n’ont pas ébranlé Moscou« , mais l’Europe a déjà perdu quatre gouvernements et traverse une crise économique et politique.

La Russie rend la monnaie aux États-Unis et à l’OTAN de la même manière que ces derniers l’ont fait lorsqu’ils ont démembré la Yougoslavie.

Les États-Unis constatent que leur guerre proxy contre la Russie ne prend pas la direction espérée :

Le spectre de l’effondrement des économies de l’UE fait trembler l’administration Biden. Un reportage de CNN intitulé « US officials say ‘biggest fear’ has come true as Russia cuts gas supplies to Europe » (Des responsables américains affirment que leur « plus grande crainte » s’est réalisée car la Russie réduit ses livraisons de gaz à l’Europe) a été publié hier. L’administration Biden « travaille furieusement en coulisses pour maintenir l’unité des alliés européens« , alors que le contrecoup des sanctions contre la Russie les frappe et que « l’impact sur l’Europe pourrait se répercuter sur les États-Unis, faisant grimper en flèche les prix du gaz naturel et de l’électricité« .

Le rapport cite un responsable américain anonyme affirmant que les représailles de la Russie aux sanctions occidentales ont placé l’Occident en « territoire inconnu« . On voit que l’appel de Blinken souligne l’urgence désespérée à Washington d’ouvrir une ligne de communication avec Moscou au niveau politique.

Il était évident que la partie russe utiliserait la publication de l’échange potentiel de prisonniers à son avantage :

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré jeudi aux journalistes que le silence diplomatique entoure généralement des négociations concernant la libération de prisonniers. Les annonces sont généralement faites « sur les accords qui ont été conclus« , a déclaré M. Peskov, alors qu’aucun accord n’a été finalisé.

Le gouvernement russe a reconnu jeudi qu’il avait reçu la demande de M. Blinken, mais le service de presse Interfax a indiqué que M. Lavrov répondrait « lorsque son propre emploi du temps le lui permettra« .

« Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, prêtera attention à cette demande dès que son temps le lui permettra« , a déclaré la porte-parole du ministère, Maria Zakharova, selon Interfax. « Actuellement, son calendrier de contacts internationaux est rempli d’affaires importantes : le conseil des ministres des Affaires étrangères de l’OCS [Organisation de coopération de Shanghai] à Tachkent, des réunions bilatérales. »

Oui, le ministre des Affaires étrangères de la « Russie isolée« , qui a récemment été reçu très amicalement dans plusieurs pays africains, est très occupé à rencontrer des dizaines de dignitaires étrangers. Il n’a pas le temps de téléphoner à un sous-fifre américain connu pour ses accusations infondées et ses demandes déraisonnables.

Les Russes laisseront Blinken se débattre pendant un certain temps avec leur peu importante affaire de prisonniers et autres sujets.

L’illusion reflétée dans l’article du Washington Post montre que les États-Unis n’ont pas encore retrouvé la raison :

Lavrov a conclu mercredi un voyage de quatre jours en Afrique et se trouve actuellement en Ouzbékistan, dans le cadre d’une série de visites diplomatiques récentes, alors que la Russie cherche à renforcer ses derniers partenariats dans un contexte d’isolement international croissant dû à sa guerre en Ukraine.

Dans quelle mesure l’isolement international présumé de la Russie est il croissant ? Après la première vague de sanctions, prises uniquement par les pays de l’OTAN, de l’UE et du groupe des 5 eyes, aucun autre pays ne s’est joint à la campagne « occidentale » de dénigrement de la Russie ni n’a imposé de sanctions. La position internationale de la Russie auprès des autres 80+% de l’humanité s’est en fait renforcée depuis lors.

L’auteur de l’article du Washington Post, ainsi que l’ensemble de l’administration Biden, se font de sérieuses illusions sur le rôle de la Russie dans un monde désormais multipolaire.

Lavrov, Peskov et Maria Zakharova sont des professionnels expérimentés. Si l’on veut parler avec eux, il faut être d’un niveau similaire.

Blinken en est loin.

Moon of Alabama

Traduit par Wayan, relu par Hervé, pour le Saker Francophone.

Note du Saker Francophone : RT vient d’annoncer qu’une discussion entre Lavrov et Blinken a finalement eu lieu : « Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, s’est entretenu vendredi par téléphone avec le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, à la demande de Washington, a confirmé le ministère. Outre le conflit, ils ont discuté de l’accord d’exportation de céréales ukrainiennes, signé en Turquie la semaine dernière, et d’un éventuel échange de prisonniers entre les deux nations, a indiqué le ministère. Plus tôt dans la journée de vendredi, M. Blinken a déclaré lors d’un point presse qu’il avait eu « une conversation franche et directe » avec le ministre russe et qu’il avait « insisté auprès du Kremlin pour qu’il accepte la proposition substantielle que nous avons faite concernant la libération de Paul Whelan et de Brittney Griner. » »

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